Australien: Schwimmen mit Buckelwalen am Ningaloo Reef

Australien: Schwimmen mit Buckelwalen am Ningaloo Reef

Die westaustralische Regierung hat nach einer dreijährigen Testphase das Schwimmen mit Buckelwalen auch für dieses und das nächste Jahr genehmigt. Die Begegnungen zwischen Schnorchlern und Walen dürfen ausschließlich von lizenzierten Anbietern durchgeführt werden.

Die diesjährige Saison, die am 1. Juli in Coral Bay und am 1. August in Exmouth begonnen hat, läuft noch bis zum 30. Oktober. In den vergangenen drei Jahren hätten die Anbieter, die im Besitz einer Lizenz für Touren zum Schwimmen mit Buckelwalen seien, ihre Expertise genutzt, um ihr Produkt weiter zu verbessern, teilt Tourism Western Australia mit. Gäste könnten sich daher auf ein sicheres, gut organisiertes und unvergessliches Erlebnis verlassen, bei dem die von der Regierung auferlegten Regeln jederzeit eingehalten würden. Vergeben wurden die Lizenzen für das Schwimmen mit Buckelwalen ausschließlich an bereits aktive Anbieter, die seit vielen Jahren im Ningaloo Marine Park Touren zum Schwimmen mit Walhaien durchführen.

Zur Verbesserung des Angebots gehört laut Tourism Western Australia, dass die Buckelwale von Flugzeugen, sogenannten „Spotter Planes“, aus der Luft geortet werden und dem Skipper die Position des Tiers durchgeben wird. Auch Drohnen an Bord des Bootes helfen mit, die Wale zu finden. Der Skipper wiederum steht über ein Funkgerät mit dem Tourguide im Wasser in direktem Kontakt und hilft ihm so, die Teilnehmer derart im Wasser zu positionieren, dass diese hautnah und dennoch aus sicherem Abstand den vorbeischwimmenden Buckelwal beobachten können.

Schwierige Suche

Im Gegensatz zu Walhaien, die wie alle Fische ziemlich berechenbar geradeaus schwimmen, ändern Meeressäuger wie Buckelwale immer wieder die Richtung, was es den Guides erschwert, vorherzusagen, wo das Tier im Wasser vorbeikommt. Die Regeln für lizensierte Anbieter erlauben es ihnen außerdem, sich den Walen mit dem Schiff bis auf 75 Meter von der Seite zu nähern, wenn Schwimmer ins Wasser sollen, und bis auf 150 Meter von vorne, wenn die Wale auf dem Durchzug sind. So kommen auch Gäste, die die Tiere nur von Bord aus beobachten und nicht mit ihnen schwimmen möchten, diesen ganz nah.

2018 hätten insgesamt 272 Touren stattgefunden – etwa 40 Prozent mehr als 2016, als die Touren zum ersten Mal angeboten wurden, berichtet Tourism Western Australia. Die Zahl der Besucher, die mit den Tieren schwimmen wollten, sei im dreijährigen Versuchszeitraum sogar deutlich gestiegen, von 1.644 auf 2.851. Sei die Buckelwal-Schnorchler-Begegnung im Wasser 2016 nur in 68% der Fälle erfolgreich gewesen, so sei dies 2018 schon bei drei Vierteln der Versuche der Fall gewesen, so Tourism Australia. Im Schnitt seien die Teilnehmer knapp fünf Minuten mit dem Tier im Wasser.

Strikte Regeln

Sarah Ellis von Ningaloo Discovery in Exmouth bestätigt, dass die Einführung von wasserdichten Funkgeräten, die eine direkte Kommunikation zwischen dem Piloten des Flugzeugs und dem Guide im Wasser ermöglicht, dazu geführt habe, dass die Unterwasser-Begegnungen zwischen Buckelwalen und Schnorchlern auf ihren Touren nun sogar in 90 Prozent der Fälle erfolgreich seien: „Viele unserer Angestellten begleiten die Touren nun im dritten oder vierten Jahr und haben inzwischen so viel Wissen und Erfahrung, dass sie unseren Gästen so die bestmögliche Interaktion mit diesen wunderbaren, riesigen Meeressäugern bieten können. Außerdem ist unser Segel-Katamaran sehr leise, so stören wir die Tiere nicht, wenn wir unsere Gäste zu ihnen ins Wasser lassen.“

Auch dass die Zahl der Personen, die gleichzeitig im Wasser sein dürfen, begrenzt ist, wirkt sich laut Debbie Ferguson von Exmouth Dive & Whalesharks Ningaloo positiv auf das Erlebnis aus: „Die Begrenzung der schwimmenden Gäste auf zwei Gruppen à sieben Personen stellt sicher, dass es für jeden auf der Tour mehr als einmal die Möglichkeit gibt, mit den Buckelwalen zu schwimmen.“

Buckelwale sind in allen Ozeanen der Welt zu finden, es gibt allerdings nur drei Länder weltweit, die das Schwimmen mit den riesigen Meeressäugern erlauben. Australien ist eines davon. Der Ningaloo Marine Park (Exmouth und Coral Bay) ist einer von drei Orten Down Under, an denen das Schwimmen mit Buckelwalen angeboten wird.

Quelle: Counter vor Neun

 

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